:::
災害=潛在危險 + 抗災盲點 Disaster = Hazard + Vulnerability

(一) Disaster 災害

根據現代災害管理學,「災害」之定義非常嚴格,「災害」是否發生必須 「潛在危險」 與 「抗災盲點」 兩者同時存在。
現時很多國際救災組織對「災害」有不同的理解,如:聯合國認為造成超過至少 10 個人死亡或至少 100 人受傷或生活受影響的事件,才被稱為「災害」。

(二) Hazard 潛在危險

潛在危險是構成「災害」其中一個重要因素, 無論人為或自然因素造成損害或引致死亡的事情或物件。潛在危險不一
定會變成為災害、且不見得立即構成災害,如能事先稍作防備措施便能化險為夷。 「潛在危險」可分為三大類別。
  • 1.自然的潛在危險︰
    如地震、颱風、火山爆發、海嘯、洪水、乾旱、龍捲風、土石流。

  • 2.人為的潛在危險︰
    如戰爭、種族屠殺、人為火災、核廢料的輻射、工業意外、愛滋病的傳播等。

  • 3.混合形成的危險︰
    危險的形成牽涉天然及人為因素。如濫砍樹木導致大雨時發生山崩、土石流等土砂災害,造成水土流失。

(三) Vulnerabilities to disasters 抗災盲點

在一個社區內,凡是能夠削弱人們抵禦潛在危險的能力的事物,皆被稱為「抗災盲點」。倘若與潛在危險同時存在,便會容易造成「災害」。 抗災盲點可以分為三個層面︰
  • 1.物質方面:
    包括居民所處的環境特徵、經濟狀況、社區的基礎建設等。如︰居民為求生計於山坡地搭建農舍、種植經濟作物,颱風來臨時房舍無法抵禦土石流強大的力量而遭受破壞,甚至造成生命損傷。

  • 2.社會與組織方面 :
    包括家庭結構、人際關係、社區的決策架構。例如︰村民之間相處融洽,災害發生時守望相助,整體的自救和防災能力便大大提高。

  • 3.態度方面 :
    包括積極性和對自己或別人的信心。如︰積極避災,透過疏散避難演習訓練便能提高自我防禦及應變能力。

二十世紀全球十大災難
災害
年份
國家
死亡人數
受災人數
疫症
1917
全球性
20,000,000
無資料
饑荒
1932
前蘇聯
5,000,000
無資料
水災
1931
中國
3,700,000
28,500,000
疫症
1914
塞爾維亞/波蘭/前蘇聯
3,000,000
無資料
旱災
1928
中國
3,000,000
無資料
旱災
1987
印度
300
300,000,000
水災
1998
中國
3,656
238,973,000
水災
1991
中國
1,729
210,232,227
旱災
1979
印度
無資料
190,000,000
水災
1993
印度
827
128,000,000

資料來源︰ EM-DAT: The OFDA/CRED International Disaster Database, Universite Catholique de Louvain, Brussels , Belgium .